Kieku – discovering worlds at your leisure

I recently had the opportunity to interview the CEO of Kieku Sampsa Fabritius. Kieku has just launched play.kieku.com, which is a service allowing the user to listen to topics that pique their interest and widen their view of the world wherever and whenever. It sounds fascinating enough and simple enough that I might just publish my future interviews there, but onto the interview. The interview was conducted in Finnish. To read it in Finnish PRESS HERE.

Kieku_iOs_App_Aatu Horus

Kieku iOS app. Photo by Aatu Horus. Used with permission from Kieku.

What is Kieku?

Kieku is a service, where you can listen to things, which are meaningful and interesting to you. I had this problem that it was very hard to find good things to listen to. I got frustrated with it, as many radio programs have moved in the direction where very little is actually being said, and one can listen to the nonsensical for only so long. On top of this there are a limited amount of hours in each day, so it would be good if, while doing the dishes or taking a walk, it would be easy to listen to things that allow you to understand and realize new things. I found others that had the same problem and we started from there. Our idea was to make it east to listen to good and meaningful things.

What can one do with Kieku?

Practically Kieku.com is a place, where you can choose the themes that interest you. We also recommend things, Amazon-style, “please give me more of similar things”, and we show what items others, who like a certain piece, have also liked. This way you can find new and interesting things you didn’t think to search for. There hasn’t been this type of an audio-software before. Of course we have Pandora and Spotify for music and different types of learning platforms for videos and other content, but for talk-programs, we have not had this. Of course there is an app in the background, so when you begin to listen, the AI in the background learns all the time what you like and what things are important to you. This can be EU-politics or AI’s, saving the world in some way, or whatever interests you. Our AI has leaned, so you can jut put your headset on, press play, put the mobile phone away, and listen, and maybe take a walk. Then you are offered things you chose as interesting.

Where does the content come from, that Kieku offers and recommends?

Currently, at these early stages, Kieku is above all a place for listening together as a social community. You can share podcasts and rss-feeds on your own channel or publicly, so we all help each other to find new things each of us individually might not have thought of. Then, if you listen to program, lets say what is Finland or the world like in 20 years, and there is a really good part, pure gold, that lasts 2 minutes, you can clip that and share with others with the idea that if you cannot listen to the whole one hour piece, at least listen to this bit of 2 minutes. This way we can all help each other learn the things we want to learn in this busy world, where there is constantly more things to learn than any one person possibly can. One must find the essential parts. That is another element that is very strong in Kieku, the community that helps one another.

To whom is Kieku designed for, what is the target audience like?

I assume that the target audience are individuals, who for one reason or another believe that the world can change, that ideas can become actions if you study, how things could be and learn new things. So individuals, who believe the world responds to actions. If there are people, whom have this attitude to life, it naturally follows that they are curious to see, how others think and how they believe the world could be improved upon. That gives strength to the desire to share things and learn from each other, and as we do that together, we all learn faster.

So users can also bring in their own content. How easy it is to do?

One can go to Kieku.com and upload any sound file and that is pretty much that. A user just called me disbelieving that it could actually be that simple and was that really the only thing they needed to do.

So very simple

My background is in user-oriented and easy to use IT systems and how to make things easy. We also have a really good user-interface- and graphic designer on our team, who believes the same thing. We really want to make it easy for the user.

Sounds temptingly easy.
You are welcome to come and try.

So far I have transcribed my interviews, but I have to say that the process is somewhat more complicated. This sounds interesting.

They are not mutually exclusive. There are different situations and different audiences. Some are really visual, some really auditory, some in between, and there are all kinds of situations.

What is the age of your target group?

We have started with adults, because a lot of the audio content has not been designed for children. There are topics that are not suitable for young children. There can be, for instance, subjects like war or sexuality, and they have themes that are not appropriate for young children to process. Also, when considering young children, just listening to talk without anything to actually do, with nothing concrete, might not be the best method. So I believe this method of listening as a method of understanding the world is best suited to adults, who want to spend time on something else than sitting next to a computer.

Adults tend to be busy and I find attractive is the idea that you can expand your world as you do what and where ever.

This is the idea, so we currently assume our target audience is between the ages of 20 and 50, but time will tell.

Have I understood correctly that this is a new thing?

We have been preparing this for a year, but just today as we are having this interview, we have published Kieku.com and have started to talk about what we are doing.

How much content and users do you have?

We have content. If you press play now and just listen, you could sit there with the headphones for a few years before you run out. But we don’t have many users, because we are just now publishing this service. Previously we had a small community of Beta-users, who have given us feedback on what works and what doesn’t. Now I believe we have found the things we can with this beta-public, and as the world is never perfect, we believe now is a good time to start bringing in more users and more feedback and build from there. So now we really have started to build a community.

In what languages do you have content?

This is an interesting topic and I am glad you brought it up. We think about language, especially in Europe, as a link between the local and the global. Something said in Finnish brings the cultural context into the content. The same is in Swedish. Norwegian and Danish have their own things. English, and especially international English, is the least common denominator on the global field. Our approach is that language is one choice a user makes. They decide what languages they want to listen to. After this choice the AI knows that any content in that language is basically ok. Our content, currently, is mainly in Finnish, Swedish and English. We have some things in German and Spanish, but not a lot as we don’t have users in those languages yet.

Sounds like a good way to learn a language, listening to interesting topics in the target language. Do you have anything in French? I am trying to learn it.

I have been thinking of this as well. I need to work on my Swedish. We don’t have French yet, but French content is readily available and the content is very easily shared. It is just a matter of adding a link to Kieku and then it is there.

As someone aiming at efficiency I find it attractive to advance two goals, learning about content and language, at the same time.

 How do see technology as improving learning? In what types of situations is technology a good approach?

The question is very vast, but briefly, my favourite examples are games teaching programming and math, where the game constantly guides you and makes learning easy. Especially with smaller children it is very easy with the technology, or AI, in the background, which knows when something is learned and once it has been learned, what to offer next. Thinking of audio, we have this fountain of wisdom, that people 100 years ago could not even dream of. I just read an article that concerned with adult education colleges, which organised lectures for the public, where people gathered to after work to listen to something no one in their village had any knowledge about. They had no television, apartments were tiny and it was a social situation to go to listen to a lecture such as this. From that persons’ perspective having all the information in the world to be available through the Internet is pretty amazing. On top of this, one can take it with them wherever one goes. One can listen to all sorts of exiting things from around the world as one goes for a walk in the forest or seaside. It is kind of like having super hearing and being able to hear how others around the world think. I find it amazing. We would be pretty daft if we wouldn’t use this wonderful technique that we have at our disposal. Of course there are places and situations where it could be used better than it is used today.

How do you yourself learn best?

I probably learn best in two phases. The first is that I am exposed to an idea and get the context and narrative. For this listening suits me very well. The second stage is that I absorb the knowledge in a way that allows me to utilise it and it becomes a part of me. For that phase I usually need to write. The knowledge only becomes mine when I write about it in my own words and with references. That way I assimilate it really well.

Kieku sounds really charming. I must become better acquainted with it. I usually listen to a lot of documents, TED-talks and youtube-videos for instance when cooking, so there is a clear place for Kieku

Go to play.kieku.com and have a look. There is some info on what Kieku is. It is a good place start and then we can discuss further.

Haastattelu suomeksi/In Finnish:

Mikä on Kieku?

Kieku on palvelu, josta voi kuunnella itselleen mieleisiä ja merkityksellisiä juttuja. Minulla oli sellainen ongelma, että hyvän kuuntelemisen löytäminen on itse asiassa tosi vaikeaa. Jotenkin turhauduin siihen, kun aika monet radiot ovat menneet siihen suuntaan, että asiasisältöä on tosi vähän ja niitä puujalkajuttuja jaksaa kuunnella hetken aikaa muttei määräänsä enempää. Lisäksi vuorokaudessa on rajallinen määrä tunteja. Olisi kiva, että niinä aikoina, kun käy kävelyllä tai tiskaa tai tekee jotain muuta, olisi jokin riittävän helppo tapa ymmärtää ja oivaltaa jotakin uutta. Löysin muita, joilla oli sama ongelma ja lähdimme tästä liikkeelle, eli miten tehdään helpoksi kuunnella hyviä ja merkityksellisiä juttuja.

Mitä kaikkea Kiekun avulla voi tehdä?

Käytännössä Kieku.com on paikka, jossa voit valikoida kiinnostavia teemoja. Siellä myös amazon-tyyppisesti suositellaan ”anna minulle lisää tämänlaista”, ja näytetään myös mistä muusta tästä sisällöstä pitäneet ovat myös pitäneet. Tällöin löydät uusia juttuja, joita ei olisi tullut mieleen etsiä. Tämänlainen on audio-ohjelmien joukosta puuttunut. Tietysti meillä on Pandora ja Spotify musiikille ja on erilaisia oppimisalustoja videoille ja muunlaisille sisällöille, mutta tämmöinen asiasisällön, puheohjelmien, paikkaa ei jostain syystä ole ollut. Tietysti taustalla on sovellus, eli kun lähdet kuuntelemaan, niin tekoäly siellä taustalla on koko ajan oppinut, mistä sinä tykkäät ja mitkä asiat ovat sinulle tärkeitä. Onko se enemmän EU-politiikkaa vai enemmän tekoälyyn liittyviä juttuja vai onko se maailmanpelastamista jollain muulla tavalla tai mikä se onkaan se merkityksellinen asia. Tekoäly on sen oppinut, joten sen jälkeen voi vain laittaa headsetin päähän ja kännykän povitaskuun ja painaa play ja kuunnella ja vaikka lähteä kävelylle. Sitten sieltä tulee niitä juttuja sen mukaan, mistä teemoista olet ollut kiinnostunut.

Mistä ne tulevat ne asiat, mitä Kieku sitten tarjoaa ja suosittelee?

Nyt alkuvaiheessa Kieku on ennen kaikkea sosiaalisen yhteisöllisen kuuntelun paikka. Toisin sanoen ihmiset voivat omalle kanavalleen tai julkisesti jakaa kaikille yhteisesti hyviä podcasteja ja rss-fiidejä, jolloin toistemme avulla löydämme uusia juttuja, joita ei muuten olisi tultu ajatelleeksi. Kun sitten kuuntelet jonkun jutun, esimerkiksi vaikka siihen, minkälaista olisi Suomessa tai maailmassa 20v päästä, jossa on jokin timanttinen 2min kohta, sen voi klipata ja jakaa muille ajatuksella ”kuunnelkaa tämä 2min kohta, vaikka ei olisi tuntia aikaa opiskella tuntia tätä asiaa, niin kuunnelkaa edes tämä 2min”. Näin voimme auttaa toisiamme oppimaan niitä asioita, joita tekisi mieli oppia tässä kiireisessä maailmassa, jossa on koko ajan enemmän opittavaa, kun mitä yksi ihminen ennättää oppia, vaikka olisi miten innokas oppija. Sen takia tietoa pitää pystyä tiivistämään. Pitää pystyä löytämään ne oleelliset kohdat. Se on toinen elementti, mikä on ollut Kiekussa vahvasti, eli yhteisö, joka auttaa toinen toisiaan.

Kenelle Kieku on eli minkälainen on pääasiallinen kohdeyleisö?

Oletan, että ensisijainen kohdeyleisö on yksilöt, joilla on syystä taikka toisesta halu ja usko siihen, että maailma voi muuttua, että ajatukset voi muuttua teoksi, kun tutkii, miten asiat voisi olla ja oppii uutta niin maailma ikään kuin tottelee tekemistä. Jos on ihmisiä, joilla on sellainen asenne elämään, sieltä luonnollisesti seuraa se, että on uteliaisuutta sille, millä kaikilla tavoilla muut ihmiset ovat ajatelleet, että maailmasta voisi tehdä vielä vähän paremman. Silloin syntyy se halu siihen, että voi jakaa juttuja, voi oppia toisilta, ja kun me teemme kaikki yhdessä, me opimme nopeammin.

Miten helppoa käytäjien on tuoda sinne sisältöä?

Tänään juuri voi mennä Kieku.comiin ja ladata minkä tahansa tekemänsä äänitiedoston sinne ja se on aikalailla siinä. Kuten joku juuri sanoi minulle, soitti minulle vähän epäuskoisena, että onko tämä nyt oikeasti tässä, eikö hänen tarvitse oikeasti tehdä muuta.

Eli hyvin yksinkertaista

Minun oma taustani on käyttäjälähtöisissä ja helppokäyttöisissä tietoteknisissä järjestelmissä ja kuinka tehdään asiat yksinkertaisesti helpoksi. Meillä on mainio käyttöliittymäsuunnittelija ja graafikko tiimissä, joka on samaa koulukuntaa. Meillä todella halutaan tehdä asiat helpoksi.

Kuulostaa äärimmäisen houkuttelevan helpolta.

Tervetuloa kokeilemaan.

Olen toistaiseksi litteroinut haastatteluita, mutta se prosessi on jokseenkin monimutkaisempi. Tämä kuulostaa houkuttelevalta.

Ne eivät ole toisiaan poissulkevia. On eri tilanteita ja eri yleisöjä ja osa ihmisistä on tosi visuaalisia ja osa tosi auditiivisia ja loput siltä väliltä ja molempia tilanteita on.

Minkä ikäisille tämä on suunnattu?

Ennen kaikkea olemme lähteneet liikkeelle aikuisista, koska aika monet audiosisällöt eivät ole tehty lapsille. Siellä käsitellään aiheita, jotka eivät ole ihan pienille lapsille sopivia. Siellä voi olla esimerkiksi yleisinhimillisistä asioista kuten sota ja seksuaalisuus niin on sellaisia teemoja, jotka eivät sovi lapsille käsiteltäväksi. Lisäksi ihan pienille lapsille pelkän puheen kuunteleminen ilman, että siinä on jokin konkreettisen tekemisen juttu, ei välttämättä ole se oikea juttu. Sinänsä ajattelen, että tämä kuuntelemisen metodi sopisi maailmanymmärtämisen menetelmänä sellaisille aikuisille ihmisille, jotka ylipäätään haluaa käyttää sitä aikaa muuhunkin kuin vain pelkkään koneen äärellä olemiseen.

Aikuisilla on yleensä aika kiire ja itseä tässä viehättää se, että voi omaa maailmaansa laajentaa missä ikinä tehden mitä tahansa.

Näin ajatellaan ja oletetaan, että sanotaan vaikka 20-50-vuotiaat on se ideaalivaihe. Aika näyttää.

Olenko ymmärtänyt oikein, että tämä on melko uusi asia?

Olemme valmistelleet tätä noin vuoden verran, mutta sattumalta tänään olemme julkistaneet tuon kieku.comin varsinaisesti ja alettu julkisesti puhumaan, mitä oikeasti teemmekään.

Miten teillä on käyttäjiä ja sisältöä?

Sisältöä on niin, että jos painaa play, niin voi muutaman vuoden istua kuulokkeet päässä ennen kuin tulee nauhan pää vastaan. Mutta käyttäjämäärät meillä ovat vielä pieniä, koska emme ole olleet vielä julkisuudessa. Meillä on ollut pieni beta-yleisö, joka koostuu ihmisistä, jotka ovat antaneet meille palautetta siitä, mikä toimii ja mikä ei toimi. Nyt on mielestäni löydetty ne jutut, jotka tämän beta-yleisön kanssa on mahdollista löytää ja maailma ei ole täydellinen missään vaiheessa, mutta ajattelimme, että nyt on hyvä kohta ottaa enemmän ihmisiä mukaan ja sen jälkeen isommalla palautemäärällä tehdä seuraavia juttuja. Nyt sitten varsinaisesti alkaa se yhteisön rakentaminen.

Millä kielillä siellä on sisältöä?

Tuo onkin mielenkiintoinen asia ja hyvä, kun otit sen esille. Ajattelemme kieliasiasta sillä tavalla, että varsinkin Euroopassa kieli on osin myös linkki globaalin ja lokaalin välillä. Emme ole erotelleet murteita, mutta esimerkiksi se, että jokin asia on suomenkielellä niin se asettaa tietyn kulttuurisen kontekstin siihen sisältöön. Ruotsinkielellä on sama juttu ja Norjan ja Tanskan kielillä on taas omat juttunsa. Englanti ja varsinkin kansainvälinen englanti taas on pienin yhteinen nimittäjä globaalilla kentällä. Meidän lähestymistapa on se, että kieli on yksi valinta, jonka ihminen tekee. Hän päättää, minkä kielisiä juttuja haluaa seurata ja sen jälkeen sisältö on keskiössä. Eli tehtyäsi valinnan siitä, millä kielillä haluat kuunnella, tekoäly tietää, että näillä kielillä olevat jutut ovat ok. Mitä tulee itse sisältöön niin pääasiallisesti sisältö on suomeksi, ruotsiksi ja englanniksi. Joitakin yksittäisiä juttuja on saksaksi tai espanjaksi, mutta se on aika vähäistä, koska ei ole myöskään niitä kieliä puhuvia käyttäjiä.

Tuo kuulostaa hyvältä tavalta myös oppia vieraita kieliä, kun kuuntelee niillä kielillä tekstiä. Onko teillä vielä ranskan kieltä? Yritän opetella sitä.

Samaa olen itse miettinyt, kun pitäisi petrata ruotsin kieltä. Ei ole vielä ranskaa, mutta toisaalta ranskan kielistä sisältöä on aika hyvin saatavilla. Sen sisällön, podcastien ym., lisääminen on hyvin helppoa, vain yhden linkin jakaminen Kiekuun ja sitten ne on siellä.

Tehokkuuteen pyrkivänä minua viehättää ajatus edistää kahta tavoitetta, asiasisällön ja kielen oppimista, samaan aikaan.

Mitä mieltä olet, minkälaisissa asioissa teknologia voi edistää oppimista? Minkälaisissa tilanteissa sitä kannattaa käyttää?

Kysymys on valtavan laaja, mutta nopeasti ajatellen yksi lempiesimerkkini on ohjelmointia ja matematiikkaa opettavat pelit, jossa ohjelma ohjaa koko ajan ja tekee oppimisesta aika kevyttä ja helppoa. Se on varsinkin pienempien lasten kanssa helppoa, nämä oppimispelit, jossa sitä juttua ei olisi olemassa tai se olisi vaikeaa ilman sitä teknologiaa tai tekoälyä siellä taustalla, joka tietää, että kun ihminen on oppinut nämä tietyt asiat niin sen jälkeen sille voi tarjota noita toisia juttuja. Audion kannalta se, että meillä voi olla korvissa sellainen viisauden torvi, josta ihmiset 100 vuotta sitten eivät voineet unelmoidakaan. Juuri luin artikkelia, jossa kerrottiin Suomesta 100 vuotta sitten, jossa puhuttiin siitä, miten kansanopistot järjestivät sivistäviä luentoja, joita ihmiset kokoontuivat työpäivän jälkeen kuuntelemaan. Ei ollut televisiota, asunnot olivat pieniä ja se oli sosiaalinen tilanne, että mentiin kuuntelemaan jännittävää luentoa aiheesta, josta kukaan yleisöstä ei tiennyt yhtään mitään. Sellaisen ihmisen näkökulmasta se, että on yhtäkkiä kaikki maailman tieto käytettävissä internetin kautta niin onhan se aika ihmeellistä. Lisäksi tässä on se, että sen saa mukaansa korviin ja sen kun kävelee katsellen merimaisemaa tai metsää ja samalla kuuntelee kaikkia jännittäviä asioita ympäri maailmaa. Se on vähän kuin olisi superkuulo, jolla voi kuulla, miten muualla maailmassa ajatellaan. Minusta se on aika ihmeellistä.

Miten itse opit parhaiten?

Varmaan opin parhaiten kaksivaiheisesti. Toinen on se, että altistun sille asialle ja saan siihen kontekstin ja kertomuksen. Siihen kuuntelu sopii minulle erittäin hyvin. Toinen vaihe on syventävä vaihe, jossa omaksun tiedon siten, että voin hyödyntää sitä itse ja siitä tulee osa minua siitä tiedosta. Siinä vaiheessa minun yleensä tarvitsee kirjoittaa. Se asia ei tule osaksi minua ilman että kirjoitan siitä omin sanoin ja lähdeviitteitten kanssa. Siinä sisäistän sen jutun todella syvällisesti ja siitä tulee osa puhetta.

Kieku kuulostaa todella viehättävältä, pitää tutustua siihen tarkemmin. Yleensä kuuntelen aika paljon dokumentteja, TED-puheita ja youtube-videoita esim. laittaessani ruokaa niin tälle olisi selvä tilaus.

Käy play.kieku.comissa katsomassa. Siellä on vähän juttuja siitä, mitä Kieku on. Se on semmoinen narunpää, josta voi alkaa nykiä ja sitten voidaan jutella lisää.

One thought on “Kieku – discovering worlds at your leisure

  1. Hello admin, i must say you have very interesting content here.

    Your page can go viral. You need initial traffic only.
    How to get it? Search for: Mertiso’s tips go viral

    Like

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out / Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out / Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out / Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out / Change )

Connecting to %s