Changes in working life and demands on competencies – interview with Mika Tuuliainen

This interview was conducted with Mika Tuuliainen from the Federation of Finnish Enterprises. Mika Tuuliainen is the head of educational affairs. He has been at this post for over three years now. Previously he has worked for Palmenia and the University of Helsinki. He has a master’s degree in education from the University of Joensuu. This interview was conducted in Finnish and translated into English.

Lue haastattelu suomeksi

How has working life changed in the last 10 years?

If we look at the timeframe from 2001 to 2012 the biggest difference is that most of the new jobs have been created in small and medium sized businesses. This is a big change that was not visible when I studied in the 1990s. Back then the image we all had was that we would work in a big company. There are many trends behind this change, like digitalization and globalization. These two trends of globalization and digitalisation have changed the business environment so that big businesses do not have new jobs to offer. Instead they are outsourcing to countries with lower costs, so nearly all new jobs are created in small or medium sized companies. Another change is that nearly no one back then talked about entrepreneurship.

What kind of changes can be seen in the demands and hopes directed at individuals and their competencies?

As the jobs are created in mainly small companies, there is a need for ever broader competencies and skills. These generic skills are not enough, though. I claim that there is still a need for professional competencies. We at the Federation of Finnish Enterprises (Suomen Yrittäjät) have conducted a survey of the type of person that suits companies in SMEs (small and medium sized companies) and noticed that there is a T-model in the needed qualifications. The vertical beam of the T-model comprises of the professional qualifications. One does not necessarily need to know the latest trends as the company will take care of teaching the specific skillset needed in that post and company, but one does need strong professional competencies. A part from this, the smaller the company, the more significant is the vertical beam of the T-model, which are the generic skills. This is due to the fact that in smaller companies there is far less division of labour and one can come up with a lot of different tasks and needs. Also on the vertical beam of the T-model are the issues related to personality of the individual like self-sufficiency, ability to independently seek out tasks that need doing, ability to create work for oneself, ability to work with customers, flexibility, the ability and desire to learn, how social one is, and language skills. This is the biggest difference and change in what is asked from employees.

Another clear trend is the percentage of those entrepreneurs, who have a degree from the university, is increasing rapidly. Previously it was thought that educational level correlates with entrepreneurship so that if one becomes an entrepreneur, one is not highly educated. This is changing very rapidly. At the same time the number of entrepreneurs with a minimal amount of education is decreasing and at this time about 6-7% of entrepreneurs only have a comprehensive school background. This being said, I have met entrepreneurs with very little formal education, that are highly skilled and have vast amounts of expertise in their own fields, but then they are self-educated and usually utilizing the opportunities offered by the Internet.

So what should an individual do and what types of learning does one need?

The working life is changing so rapidly that, what is needed from all of us is the ability to learn new things and also unlearn old things. If I think about my parents, my father worked at the Public Roads Authority (Tielaitos) for forty years. Posts and careers like this are nearly non-existent. We can see from surveys and research that university graduates have several employers and jobs within the five first years after graduation.

If I think about this by thinking about my own children, I’d say that what is needed is healthy self-esteem and the ability to be curious. We need people with a healthy self-esteem that have the desire, ability and enthusiasm to learn new things and the willingness not to hold on to those skills that are no longer useful or in demand. This is not always easy. From the point of view of the change in the working life and from the viewpoint of life long learning, what is needed is for us to maintain our ability to work throughout our careers. This requires quite a bit of changes from the educational sector to become realized.

How should the educational sector change?

The degree, with which we enter the working life around the ages of 25-30, is not sufficient for an entire career in this new working life. We need updates and continuing education systemically through out our careers. Of course the individuals themselves need to continually update their skillset and competencies, but the educational sector needs to take the viewpoint of the entire career and support lifelong learning more than they are doing today. This is where the biggest need for change is.

Should one focus on official qualifications or are there more sophisticated ways to look at what skills and expertise individuals have?

We still live in a world of qualifications and degrees, but their importance is decreasing constantly. As one entrepreneur told me, it is the skills and competencies that matter, not the degree in and of itself. What we can see is that it really helps to have that degree to get an interview, but what really matters is having the skills and competencies what you are bringing. I believe we will continue to have degrees, but the significance of the skills and competencies will only increase over time. They are the individuals’ currency that needs to be marketed and sold. The most important point is that one proactively develops ones competencies, expertise and skills.

What advice would you give a lifelong learner?

Digitalisation is entering all fields in the working life, but from the viewpoint of the individual, as I said in the beginning, is to maintain curiosity and the ability to develop further your own work. As a capital the individual is offering, it is a good quality. However, it requires you to have a healthy self-esteem and the understanding, and also acceptance of the fact that you can’t win every time and failures don’t have to be the end of the world. On top of these things are the entrepreneurial qualities. This does not mean that all employees need to become entrepreneurs, but more and more employees will need entrepreneurial skills as the time for just waiting is over. We all need to be active.

But everything begins with a healthy self-esteem, an understanding of ones own competencies, and where one needs to develop. Also some humility is required, as is the ability to take risks, to fail and to succeed, and the ability to step out of ones comfort zone. Developing ones competencies and expertise is hard work and some of it needs to be done out of ones comfort zone.

It would be really good if the educational sector would offer all students in upper secondary level and in higher education a chance to go abroad and also some experience in entrepreneurship. Entrepreneurship is a journeyman’s profession. Experiences like these offer qualifications that can have significant advantages as the world changes.

Suomeksi:

Miten työelämä on muuttunut viimeisen 10 vuoden aikana?

Jos tarkastellaan aikavälillä 2001-2012 tilastotietojemme valossa, suuri muutos toimintaympäristössä on työpaikkojen syntyminen pk-yrityksiin  ja pääosin pieniin yrityksiin. Tätä isoa muutosta ei ollut vielä näkyvissä, kun opiskelin 90-luvulla. Tuolloin yleinen  mielikuva oli, että töihin mennään isoon yritykseen. Tässä on monta muutostrendiä takana, kuten digitalisaatio ja globalisaatio. Nämä kaksi muutosta etenevät käsi kädessä ja muokkaavat liiketoimintaympäristöä muun muassa siten, että isoilla yrityksillä ei ole uusia työpaikkoja ja itse asiassa töitä ulkoistetaan ja siirretään halvempiin maihin. Syntyvistä työpaikoista vähintään ¾ syntyy nimenomaan pieniin ja ketteriin yrityksiin. Lisäksi tuolloin juuri kukaan ei puhunut yrittämisestä tai yrittäjyydestä.

Miten työelämän yksilölle ja hänen osaamiselleen esitetyt toiveet/vaateet ovat muuttuneet?

Muutos on se, että koska työpaikat syntyvät pääosin nimenomaan pieniin yrityksiin, työntekijöitä tarvitaan entistä laaja-alaisempaa osaamista. Nämä geneeriset valmiudet eivät kuitenkaan riitä, vaan väitän, että edelleen tarvitaan ammatillista eli professionaalista osaamista.

Olemme tehneet Suomen Yrittäjissä selvityksiä siitä, minkälainen työntekijä on pk-yrityksiin sopiva ja huomanneet t-mallin korostuvan osaamistarpeissa.  Tämä ammatillinen professionaalinen osaaminen on t-mallin pystypalkki (vertikaali). Yritys tosin hoitaa sen viimeisen teknologian tai osaamisen kehittämisen, jotta se osuu yrityksen tarpeisiin, eli ei tarvitse olla piinkova ammattilainen, mutta hyvä ammatillinen osaaminen pitää olla. Tämän lisäksi, mitä pienempi yritys on kyseessä, sitä suurempi merkitys on t-mallin vaakapalkilla eli horisontaalisella puolella, koska monenlaisia työtehtäviä ja tarpeita tulee vastaan. Tässä sitten puhutaan niistä geneerisistä yleisvalmiuksista ja myös persoonaan liittyvistä asioista. Meidän selvitysten kautta korostuvat mm. omatoimisuus ja oma-aloitteisuus, asiakassuhdeosaaminen, joustavuus, oppimiskyky ja –halu sekä sosiaalisuus, ulospäin suuntautuneisuus, kyky luoda itselleen töitä ja kielitaito. Tämä on se suurin ero ja muutostrendi.

Toinen selkeä muutos on se, että korkeakoulutettujen yrittäjien määrä kasvaa tällä hetkellä aika vauhdikkaasti. Aiemmin ajateltiin, että koulutustaso korreloi yrittäjyyden kanssa siten, että jos olet yrittäjä, et ole kouluttautunut. Mutta se näyttää murtuvan kovaa vauhtia. Vastaavasti peruskoulutaustaisten yrittäjien määrä vähenee kovaa vauhtia. Tällä hetkellä 6-7% yrittäjistä on enää peruskoulupohjalla. Tosin olen tavannut yrittäjiä, jotka ovat huippuosaajia, vaikka ovat peruskoulupohjalla, eli koulutus ei yksin kerro kaikkea, mutta tällöin yrittäjä on itseoppinut ja hyödyntää aikalailla internetin mahdollisuuksia.

Mitä yksilö voi tehdä ja minkälaista oppimista  yksilö tarvitsee?

Koska työelämä muuttuu kovaa vauhtia, niin meiltä kaikilta tarvitaan kykyä oppia uutta ja myös pois oppia vanhaa. Jos ajattelen omia vanhempiani, isäni oli tiehöyläkuski tielaitoksella 40 vuotta. Tänä päivänä näitä ei enää juuri ole. Nyt tutkimustuloksista nähdään, että tutkinnon suorittaneilla on useita eri työnantajia ja työsuhteita ensimmäisen viiden vuoden aikana tutkinnon suorittamisesta.

Jos ajattelen asiaa lasteni kautta sanoisin, että tarvitaan tervettä itsetuntoa ja kykyä ihmettelyyn. Tarvitaan hyvin terveellä itsetunnolla varustettuja ihmisiä, joilla on kyvykkyyttä ja innostusta oppia uutta ja valmiutta tiputtaa pois sellaista osaamista, jolle ei ole enää kysyntää. Tämä ei ole aina ihan helppoa. Työelämän muutoksen ja elinikäisen oppimisen näkökulmasta se, että säilyisimme työkykyisinä koko työskentelyajan vaatii koulutusjärjestelmältä tulevaisuudessa aikalailla uusiutumista.

Miten koulutusjärjestelmän pitäisi uusiutua?

Se tutkinto, jolla tällä hetkellä tullaan työmarkkinoille 25-30-vuotiaina, ei riitä koko elinikää eli tarvitsemme jonkinlaisia päivityksiä ja täydennyskoulumahdollisuuksia ihan systeemisesti työuran aikana. Tietysti tässä on oma velvoite työntekijöille päivittää osaamistaan, mutta myös koulutusjärjestelmän pitäisi katsoa kokonaisuutena työuraa ja tukea paremmin elinikäistä oppimista. Se on ehkä se suurin uusiutumistarve.

Tarvitaanko työelämässä virallista paperia kvalifikaatiosta vai päästäänkö osaamiseen muuten kiinni?

Kyllä me elämme edelleen kvalifikaatioiden ja tutkintojen maailmassa, mutta niiden merkitys vähenee koko ajan. Kuten eräs yrittäjä sanoi minulle, että se on ne skillsit ja kompetenssit eli osaamiset ja valmiudet, jotka merkitsevät, ei niinkään se tutkinto. Se on nähtävissä, että on hyvä olla jokin tutkinto, että pääset haastatteluun, mutta viimekädessä merkitsevä asia on se oikea osaaminen ja ne valmiudet, joilla olet tulossa töihin. Uskon, että meillä tulee olemaan tutkintoja jatkossakin, mutta näiden skillsien ja kompetenssien merkitys tulee korostumaan jatkossa entistä enemmän. Ne ovat työnhakijan valuuttaa, jota pitää osata tuotteistaa ja myydä omaa osaamistaan. Tärkeintä on, että proaktiivisesti kehittää omaa osaamista.

Mitä neuvoja antaisit elinikäiselle oppijalle?

Digitalisaatio menee kaikkien toimialojen läpi, mutta se, mitä yksittäisen ihmisen kannattaa tehdä, kuten sanoin alussa, on ylläpitää uteliaisuutta ja kyvykkyyttä kehittää omaa työtään. Se on pääomana hieno piirre, mutta vaatii sitä, että yksilöllä on terve itsetunto sekä ymmärrys ja kyky hahmottaa, että aina ei voi onnistua, osata nähdä epäonnistumiset niin, etteivät ne maata kaada. Lisäksi tulee myös yrittäjämäiset valmiudet. Tällä en tarkoita, että kaikista tarvitsisi tulla yrittäjiä, eikä tietenkään tule. Kuitenkin myös työntekijöiltä tarvitaan entistä enemmän yrittäjämäisiä valmiuksia, koska semmoinen odottamisen aika on jotenkin ohi. Meiltä kaikilta vaaditaan aktiivisuutta.

Mutta kaikki lähtee siitä, että on terve itsetunto takana, ymmärrys omasta osaamisesta ja omista kehittämistarpeista, tietynlainen nöyryys mukana, sekä kyky ottaa riskejä, onnistua ja epäonnistua. Lisäksi tarvitaan kykyä pompata pois mukavuusalueelta. Oman osaamisen kehittäminen on aika kovaa duunia ja tarvitsee myös sitä, että ei aina olla omalla mukavuusalueella.

Hyvä olisi, jos koulutusjärjestelmä tarjoaisi kaikille toisen asteen ja korkea-asteen opiskelijoille kansainvälisen opintojakson sekä kokemuksen yrittäjyydestä ja yrittämisestä. Yrittäjyyskin on kisällilaji. Tämänlaiset kokemukset antaisivat sellaisia pääomia, joista voi jatkossa olla huomattavaakin hyötyä tämän maailman menon muuttuessa.

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out / Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out / Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out / Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out / Change )

Connecting to %s